Cartas sobre Avivamientos #1

Por el Prof. Finney.

A todos los amigos y especialmente a todos los ministros de nuestro Señor Jesucristo:

Amados en el Señor: – Muchos de ustedes saben que varios años después de que se publicara una serie de conferencias sobre el tema de los avivamientos a través de las columnas del evangelista de Nueva York. Estas conferencias fueron predicadas por mí a mi propia congregación en la ciudad de N. York e informadas por el editor de ese periódico. Desde la publicación de esas conferencias, mi observación y experiencia sobre el tema se han desarrollado y madurado continuamente hasta que tengo muchas ganas de decir muchas cosas adicionales a mis hermanos sobre este tema.

Cuando comencé a predicar por primera vez, no tenía conocimiento ni experiencia sobre el tema de los avivamientos. Tuve una experiencia cristiana muy limitada. El Señor me guio de una manera que no conocía. Recientemente pensé que podría ser útil para las iglesias, comunicarles mi experiencia madura y mis convicciones sobre el mismo tema. Puedo ver que en algunas cosas erré en forma y en espíritu; cosas qué quiero señalar tanto para confesar mis propios defectos como para advertir a los demás. En muchas cosas también, no logré asegurar todos los resultados deseables que podrían haberse asegurado, si hubiera estado libre de las fallas a las que he aludido, y si hubiera entendido y aplicado todos los medios y verdades necesarios para presentar y promover esa madurez de experiencia y crecimiento en gracia que es indispensable para prevenir reacciones y desastres después de avivamientos.

No es parte de mi diseño librar una guerra de palabras u opiniones con mis hermanos, ni la controversia en forma o espíritu es parte de mi objetivo. No es una diferencia de puntos de vista metafísicos o teológicos entre mis hermanos y yo, sobre lo que deseo insistir. Lo que deseo es que se les permita llamar su atención a ciertos hechos y resultados con sus causas, lo cual me parece de suma importancia para la iglesia.

Lo que tengo que decir es que propongo publicar a través de las columnas del Evangelista de Oberlin, y desearía tener los medios para enviar una copia a cada ministro de cada denominación en la tierra. Estas cartas que diseño para escribir como el Señor me dan luz y oportunidad. Espero poder publicar una carta en cada número sucesivo del Evangelista, hasta que se complete la serie.

Deseo especialmente que los hermanos entiendan que no pretendo infalibilidad sobre este tema. Solo deseo expresar mis opiniones con esa modestia que se convierte en mi ignorancia y que también exige la naturaleza del tema.

He tenido una experiencia continua sobre el tema de los avivamientos de la religión, ahora durante unos veinte años; En el transcurso de esa experiencia, he observado de manera estrecha y con mucha solicitud los diversos tipos, desarrollos, resultados y, de hecho, todos los fenómenos relacionados con ellos y resultantes de ellos. Ocasionalmente he visto comentarios en algunos de los periódicos asumiendo que desde mi residencia en Oberlin, he dejado de presenciar poderosos avivamientos de la religión en relación con mis labores y las labores de aquellos relacionados conmigo; pero esto es un gran error, ya que mis hermanos en general habrían sido informados si algunos de los principales documentos que han hecho la suposición que acabamos de mencionar, rechazaron dar al público los hechos tal como son y han sido. Tampoco menciono esto para censurar a esos editores, o para alardear del éxito de mis propios trabajos y de aquellos asociados conmigo, sino simplemente para expresar su atención imparcial a lo que tengo que decir que no proviene de alguien cuya observación y experiencia en avivamientos han cesado hace mucho tiempo, sino de alguien en quien las oportunidades de observación y experiencia han continuado en su frescura hasta la hora actual. Desde que he estado aquí, mi posición en casa y mi observación en el extranjero me han dado ventajas particulares para juzgar la conveniencia y la falta de eficacia de ciertas medidas. He visto poderosos avivamientos en este lugar de vez en cuando desde hace unos diez años, y, de hecho, el estado de cosas en general ha sido aquí, como en otros lugares se habría considerado un estado de avivamiento. Apenas ha pasado una semana o incluso un día sin que haya más o menos casos bajo mi observación de la influencia divina manifiesta. He tenido la oportunidad de presenciar los resultados de los avivamientos en su influencia sobre los hombres jóvenes que se preparan para el ministerio, sobre los ministros mismos, sobre la comunidad en general y durante años después de su ocurrencia. He marcado con el más profundo interés su ascenso, su progreso, su declive temporal y nuevamente su renacimiento, los diversos tipos que han asumido y la ocasión de estas modificaciones junto con lo que considero desastroso, peligroso, útil. 

Hay un número considerable de temas sobre los cuales deseo llamar la atención de mis hermanos. En la providencia de Dios, he sido testigo de una gran variedad de métodos para conducir avivamientos. Cuando comencé a conocerlos por primera vez, y durante unos diez años de mis primeros trabajos, no se conocían las que ahora se llaman reuniones prolongadas; desde entonces, estas reuniones primero llamaron ‘conferencias de iglesias’, luego ‘reuniones de tres días’, luego ‘reuniones de cuatro días’ y luego ‘reuniones prolongadas’. extendiéndose continuamente durante varias semanas, ha estado a la orden del día. Con respecto a la conveniencia manifestada en los resultados de estos diferentes métodos, tengo varias cosas que decir, a las que invito a la consideración en oración de todas las clases de cristianos. También con respecto al gran cuidado que se debe tener para evitar que degeneren en un espíritu de fanatismo y desviación, como al menos en algunos casos lo han hecho manifiestamente. También deseo llamar la atención de los hermanos sobre las ocasiones de esos resultados desastrosos. También a la gran importancia de los pastores declarados o establecidos para vigilar, llevar a cabo y asegurar los resultados deseables de los avivamientos, y las consecuencias casi desastrosas de perturbar la relación pastoral. También tengo muchas cosas que decir sobre el tema de cultivar una alta espiritualidad en los conversos y asegurarlos contra esas declinaciones que han deshonrado los avivamientos. No puedo pretender en este momento enumerar los temas sobre los que deseo escribir, pero solo en este momento llamaría la atención de mis hermanos a la serie de cartas cortas que pretendo dirigirles. Tengo otra serie en contemplación, sobre el tema de las controversias, y el espíritu controvertido de la actualidad, que espero presentar ante mis hermanos en algún momento distante, si el Señor perdona mi vida y me da la oportunidad.

Su hermano,

CG FINNEY.

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