Cartas sobre Avivamientos #3

por el profesor Finney

A todos los amigos y especialmente a todos los ministros de nuestro Señor Jesucristo:

Queridos hermanos:

Ya he insinuado que no se han tomado suficientes esfuerzos para buscar en el corazón y detectar y exponer a fondo la depravación del pecador, para hacerle ver la necesidad del remedio del evangelio. Si no me equivoco, en muchos casos se ha cometido un error al instar a los pecadores a someterse antes de que estén preparados para comprender cuál es la verdadera sumisión. Se les ha instado a arrepentirse antes de haber entendido realmente la naturaleza y fealdad del pecado; creer, antes de que hayan entendido su necesidad de Cristo; resolver servir a Dios antes de que hayan entendido lo que es el servicio a Dios. Han sido presionados para que decidan ingresar inmediatamente al servicio de Dios, y se les ha enseñado que solo tenían que tomar una resolución para obedecer al Señor. De ahí su religión, después de todo, ha sido solo una religión de resoluciones, en lugar de una religión de fe y amor, y de un corazón roto. En resumen, me parece que, en muchos casos, la verdadera idea de lo que constituye la religión pura no se ha desarrollado en la mente, y que, en consecuencia, las conversiones espurias han sido angustiosamente numerosas. Me he sorprendido cada vez más año tras año al descubrir cuán numerosos son esos profesos de religión, que manifiestamente no tienen la verdadera idea de la religión pura ante sus mentes. Parece que en muchos casos la idea de que el amor es la esencia y la totalidad de la religión, se deja casi, si no completamente, fuera de su vista.

Parece haber dos extremos hacia los cuales las diferentes clases de personas han estado continuamente bordeando. Estos extremos son el antinomianismo por un lado, y la legalidad por el otro, ambos manifiestamente a la misma distancia de la verdadera idea de religión.

La religión del legalista es una de resoluciones. Él resuelve servir al Señor. Se decide, como dice. Se le ocurre la idea de que servir al Señor es ir a trabajar, orar en su familia, asistir a reuniones, visitar, hablar y ajetrearse, y hacer la obra del Señor, como él lo llama –y esto con un espíritu perfectamente legal, sin nada de ese amor, gentileza, mansedumbre, paciencia y los frutos del Espíritu que caracterizan al verdadero cristianismo. Fácilmente se emociona, pero después de todo, no tiene la raíz del asunto en él, y se esfuerza por mantener lo que llama trabajar para Dios solo durante una reunión prolongada. Probablemente tres meses al año es la mayor extensión de su piedad; En muchos casos, probablemente, no equivale ni a la mitad. Ahora la dificultad en este caso es que el individuo no tiene la raíz del asunto en él. La fuente del gran abismo del egoísmo no se ha roto. Nunca ha sido completamente convencido de pecado por el Espíritu Santo. Sus convicciones de pecado han sido poco más que esas afirmaciones naturales y necesarias de su propia mente bajo una clara exhibición de la verdad por parte del predicador sin ninguna iluminación sobrenatural por el Espíritu de Dios. En consecuencia, todas sus ideas de Dios, del pecado, de su propia culpa y condenación, su necesidad de un Salvador, la necesidad de ser salvo de sus pecados; en resumen, cada idea fundamental de la religión cristiana es aprehendida por él, con muy poca claridad. Su mente es oscura; Su corazón es duro. Nunca ha sido despojado de su autodependencia y justicia propia; en consecuencia, nunca ha conocido a Cristo, «el poder de su resurrección, la comunión de sus sufrimientos», y llegar a ser «hecho conforme a su muerte»; ni siquiera tiene una idea de lo que significan estas cosas. Él sabe poco de Cristo más que el nombre, y una oscura idea de su trabajo y relaciones mediadoras. Nunca ha sido asesinado por la ley, encontrándose como un pecador muerto, condenado y perdido; y consecuentemente, muerto a toda tendencia hacia Dios. No tiene una conciencia profunda de mantener la relación de un forajido y un criminal condenado por el gobierno de Dios, y de estar muerto a toda esperanza en sí mismo o en cualquier otra criatura. En resumen, en lugar de ver sus necesidades, su verdadero carácter y relaciones, Sus puntos de vista sobre todas estas cosas son tan extremadamente superficiales, que no ha aprehendido y no comprende la necesidad y la naturaleza de la salvación del evangelio. Continúa trabajando para Dios tal como serviría a un hombre por un salario, y en el mismo sentido. Su religión no es la de la benevolencia desinteresada y universal; pero se decide a servir a Dios, tal como lo haría en cualquier asunto de trueque, o para prestar un servicio a cualquier otro, por el valor recibido o por recibir.

Esta clase de conversos generalmente se puede distinguir por las siguientes, entre otras características.

  1. Hay una falta manifiesta de mansedumbre, humildad y humildad de espíritu en su religión. El hecho es que nunca han sido humillados y destrozados y, en consecuencia, no exhiben este estado mental. Su comportamiento, conversación, porte, sus oraciones y exhortaciones, todo saborea un espíritu de justicia propia.
  2. Hay una manifiesta falta de amor en su religión; en otras palabras, su religión no es el amor. La manera en que hablan de los antiguos profesos de religión, de cristianos y ministros, y de hecho de todas las clases, demuestra que la ley de la bondad y el amor no está en sus corazones y, en consecuencia, no está en sus lenguas. No son tiernos con la reputación de los demás, respetuosos de sus sentimientos, vivos para sus intereses, gentiles, amables y corteses como aquellos que son activados por el amor. Obsérvalos, y verás que su religión necesita los atributos establecidos por Pablo en 1 Cor 13. No tiene esa caridad que sufre mucho y es amable, que no envidia, no presume, no se hincha, no se comporta impropiamente, que no piensa mal, no se regocija en la iniquidad, sino que se regocija en la verdad. Esta religión que lleva, cree, espera, soporta todo, no es de ellos.
  3. Otra característica obvia en esta clase de conversos es que hay muy poco de Cristo en su religión. Se manifestarán en su conversación, oraciones y, de muchas maneras, que no han sido vaciados de sí mismos y llenos de Cristo.

Otra característica será que no son estudiantes de la Biblia. Después de todo, no disfrutan y buscan profundamente en la Biblia. El hecho es que lo entienden, pero muy ligeramente. No han sido tan moderados que el lenguaje de los escritores inspirados es el lenguaje natural de su propia experiencia. Este es el secreto de su no comprensión, amor y búsqueda. Ninguna persona realmente comprende y ama su biblia, hasta que tenga una experiencia tal que concuerde con el lenguaje de la biblia y no más allá de que su experiencia concuerde con el escritor inspirado, la biblia se vuelve inteligible y profundamente interesante para él. Ahora he observado que hay muchos profesos que no saben ni se preocupan mucho por sus biblias. Incluso hay algunos predicadores jóvenes, o predicadores profesos, que no saben casi nada acerca de sus biblias, y que de hecho leen otras cosas diez veces más de lo que leen el Libro de Dios. Una gran cantidad de conversos profesos saben muy bien, y aquellos que los conocen bien también deben saber que están poco interesados en sus biblias. Ahora, todo esto muestra de manera concluyente, que su religión no es una religión bíblica, que no se paran «sobre la base de los apóstoles y profetas, siendo Jesucristo mismo la piedra angular principal».

Tuyo en Jesús

CG FINNEY.

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