Cartas sobre Avivamientos #2

 

por el profesor Finney

He observado, y multitudes de otros también lo han observado, que durante los últimos diez años, los avivamientos de la religión se han vuelto gradualmente más y más superficiales. Todos los fenómenos que exhiben dan testimonio de esto como un hecho general. Hay una convicción mucho menos profunda del pecado y una profunda ruptura del corazón; mucha menos profundidad de humildad y mucha menos fuerza en todas las gracias exhibidas por los conversos en los avivamientos tardíos, que en los conversos de los avivamientos que ocurrieron alrededor de 1830 y ’31 y durante algún tiempo anterior. He observado, como otros también, que los avivamientos son de duración mucho más corta, y que su inicio se produce de manera más repentina y desastrosa que antes. También que menos de los conversos son cristianos estables y eficientes; que los que perseveran tanto parecen tener mucha menos ventaja y exhiben, como algo general, mucho menos del Espíritu de Cristo que en avivamientos anteriores; no tienen tanto espíritu de oración y no son tan modestos y humildes. En resumen, todos los fenómenos de los avivamientos más recientes, a juzgar por mi propia experiencia y observación y por el testimonio de otros testigos, muestran que, al menos de manera muy extensa, han asumido un tipo mucho menos deseable que antes. Los cristianos son mucho menos espirituales en los avivamientos, mucho menos frecuentes en la oración, no tan profundamente humillados, vivificados y completamente bautizados con el Espíritu Santo como antes. Supongo que estas declaraciones no son aplicables universalmente a los avivamientos modernos, pero sí creo que son aplicables en general. Como ahora existen avivamientos, Creo que los ministros no están tan ansiosos de verlos en sus congregaciones como antes, ni tienen buenas razones para estarlo. Esos ministros que no han presenciado nada más que los avivamientos posteriores de los que hablo, casi tienen miedo de los avivamientos. Han visto los resultados desastrosos de los avivamientos modernos con tanta frecuencia, que sinceramente albergan la duda de si son, en general, deseables. Aquellos, como tengo buenas razones para saber, que vieron los avivamientos que ocurrieron hace diez o veinte años, prefieren los avivamientos de ese tipo. Están angustiados por la superficialidad de muchos avivamientos recientes. Hago esto como un comentario general, no universal, y expongo solo mi propia opinión sobre el sentimiento público. A menudo escuché que se decía tanto entre ministros como cristianos privados: Anhelamos ver regresar los días en que tendremos avivamientos como vimos hace años. He estado observando ansiosamente el progreso de las cosas en esta dirección e indagando tan cuidadosamente y con oración como pude sobre las causas que están operando para producir estos resultados. Si no estoy mal informado y no he entendido mal el caso, se encontrará lo siguiente entre ellos.

  1. La exposición profunda y exhaustiva de la depravación humana prueba mucho menos el corazón que antes. Recientemente ha sido un comentario común, y un hermano que ha trabajado durante mucho tiempo como evangelista hizo el mismo comentario, que durante los últimos años ha habido poca o ninguna oposición hecha por pecadores impenitentes a los avivamientos. Ahora no es porque la mente carnal todavía no sea enemistad contra Dios, sino que temo enormemente por la falta de mostrar a la luz los cimientos profundos de esta enemistad en sus corazones. La depravación indescriptible del corazón humano, no me temo, se ha dejado abierta hasta el fondo como antes. Algunos sermones sobre el tema de la depravación moral generalmente se predican en cada avivamiento, pero me temo que este no es en absoluto el gran tema de la predicación tanto y por el tiempo que debería ser, a fin de romper a fondo el barbecho del corazón del pecador y del profesante. Desde mi propia experiencia y observación, así como desde la Palabra de Dios, estoy completamente convencido de que el carácter de los avivamientos depende mucho del estrés que se ejerce sobre la depravación del corazón. Su orgullo, enemistad, vueltas, engaños y todo lo que es odioso para Dios debe exponerse a la luz de su ley perfecta. Estoy completamente convencido de que el carácter de los avivamientos depende mucho del estrés que se ejerce sobre la depravación del corazón. Su orgullo, enemistad, vanidad, engaño y todo lo que es odioso para Dios debe exponerse a la luz de su ley perfecta.
  2. Me temo que no se pone suficiente énfasis en la horrible culpa de esta depravación. Una serie de discursos puntiagudos y cortantes no toman suficientes molestias para mostrar al pecador la absoluta inexcusabilidad, la indescriptible maldad y la culpa de su corazón depravado. Ningún avivamiento puede ser completo hasta que los pecadores y los rebeldes sean tan buscados y humillados que no puedan levantar la cabeza. Es un punto establecido para mí, que, si bien los reincidentes y los pecadores pueden llegar a una reunión ansiosa y levantar la cabeza y mirarlos a ustedes y a los demás sin sonrojarse ni confundirse, el trabajo de búsqueda no se ha realizado de ninguna manera, y son en ningún estado para ser completamente quebrados y convertidos a Dios. Deseo llamar la atención de mis hermanos especialmente sobre este hecho. Cuando los pecadores y los rebeldes son realmente condenados por el Espíritu Santo, se avergüenzan de sí mismos. Hasta que manifiesten vergüenza profunda, se debe saber que la plomada no se usó lo suficiente y no se ven a sí mismos como deberían. Cuando entro en una reunión de investigación y miro a las multitudes, las veo con la cabeza en alto, mirándome a mí y a otros, he aprendido a entender qué trabajo tengo que hacer. En lugar de presionarlos inmediatamente para que vengan a Cristo, debo ir a trabajar para condenarlos por su pecado. Por lo general, al mirar por encima de la sala, un ministro puede decir fácilmente, no solo quién está condenado y quién no, sino quién está tan profundamente condenado como para estar preparado para recibir a Cristo. Algunos miran a su alrededor y no manifiestan vergüenza alguna; otros no pueden mirarte a la cara y aun así pueden levantar la cabeza; otros todavía no pueden levantar la cabeza y, sin embargo, callan; otros, sollozando, gimiendo y agonizando, revelan de inmediato el hecho de que la espada del Espíritu los ha herido hasta el corazón. Ahora he aprendido que un avivamiento nunca adquiere un tipo deseable y saludable más allá de la predicación y los medios que están dirigidos y son tan eficientes como para producir ese tipo de convicción genuina y profunda que destruye al pecador y al reincidente. y lo mantiene vergonzosamente avergonzado y confundido ante el Señor, hasta que no solo es despojado de todas las excusas, sino que se ve obligado a hacer todo lo posible para justificar a Dios y condenarse a sí mismo. 
  3. He pensado que al menos en muchos casos, no se ha puesto suficiente énfasis en la necesidad de la influencia divina en los corazones de los cristianos y de los pecadores. Estoy seguro de que a veces me he equivocado a este respecto. Con el fin de desviar a los pecadores y a los rebeldes de sus súplicas y refugios justificados, he puesto, y no dudo que otros también han puesto demasiado énfasis en la capacidad natural de los pecadores descuidando mostrarles la naturaleza y el alcance de su dependencia de la gracia de Dios y la influencia de su Espíritu. Esto ha entristecido al Espíritu de Dios. Al no ser honrado su trabajo de ser lo suficientemente prominente, y al no poder obtener la gloria para sí mismo, de su propio trabajo; ha retenido sus influencias. Mientras tanto, las multitudes se han emocionado enormemente por los medios utilizados para promover una emoción, y han obtenido esperanzas, sin saber nunca la necesidad de la presencia y la poderosa agencia del Espíritu Santo. No es necesario decir que tales esperanzas son descartables. De hecho, es extraño si uno pudiera llevar una vida cristiana sobre la base de una experiencia en la que no se reconozca que el Espíritu Santo tiene algo que hacer.

Su hermano,

CG FINNEY

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